Quelles sont ses causes ?

La maladie de Parkinson apparaît lorsque des cellules contenant de la dopamine et situées dans une région spécifique du cerveau meurent ou sont endommagées. Les chercheurs ne savent pas avec certitude ce qui endommage les cellules du cerveau. Ils pensent que la maladie de Parkinson pourrait être liée à un ou plusieurs des facteurs suivants :

  • des substances chimiques appelées radicaux libres, qui s’accumulent dans le cerveau et endommagent les cellules qui fabriquent la dopamine;
  • des toxines (poisons) de l’environnement, comme les pesticides;
  • des facteurs génétiques – 15 à 20 % des personnes atteintes de la maladie de Parkinson ont un proche parent qui présente des symptômes similaires, notamment tremblements, lenteur et raideur;
  • une perte accélérée des cellules qui fabriquent la dopamine.

Certains chercheurs pensent que de futures études montreront qu’une combinaison de ces facteurs est peut-être à l’origine de la maladie de Parkinson. D’autres pensent qu’il existe encore des facteurs inconnus qui joueraient un rôle important.

 


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